Ricerca olfattiva ludica – Parte prima

ricerca olfattiva

Siete alla ricerca di un’attività divertente e coinvolgente per voi e il vostro cane? Magari da praticare sia all’aria aperta che al chiuso e adatta a tutti?

La ricerca olfattiva ludica fa al caso vostro!

Come sapete tutti gli animali vivono in un mondo fatto di segnali, captati tramite i 5 sensi: la vista, l’udito, l’olfatto, il tatto e il gusto. Il mondo dei cani è per lo più fatto di odori, la maggior parte dei quali possono essere immagazzinati nella memoria, dove rimangono per lunghi periodi.

La ricerca olfattiva ludica, o nosework, non serve a sviluppare l’olfatto del cane, ma ad insegnargli che se usa il suo naso può trovare oggetti nascosti, tracce di animali e persone o coni di odore, ottenendo gratificanti ricompense. Si tratta quindi di una riproduzione di quelle che sono le principali attività dei cani da lavoro, ma mantiene sempre una connotazione ludica.

Questo è molto importante perché i cani sembrano trarre un grande piacere dal gioco.ricerca olfattiva ludica

Esso offre uno stimolo mentale e fisico e può essere considerato un ottimo strumento per prevenire i problemi comportamentali oltre che per migliorare la qualità della vita e della relazione tra un cane e il suo proprietario.
Anche se alcune razze sono più avvantaggiate di altre, la ricerca olfattiva è adatta a tutti i cani: e tutti sono in grado di comprendere lo scopo del gioco e raggiungere l’obiettivo finale, nonostante lo stile e le tempistiche siano differenti per ognuno.

Se la maggior parte delle attività sportive richiede che il cane si rivolga al proprietario per avere informazioni su cosa fare, quando e come farlo, il nosework presuppone invece che sia il conduttore ad affidarsi al fiuto del proprio animale, seguendolo senza dare indicazioni. Per progredire nella ricerca, infatti, il cane deve essere in grado di scoprire da solo dove si trova il target nascosto.

È molto importante che il nostro amico a 4 zampe sia sempre molto motivato e quindi entusiasta di cercare.

Per incoraggiarlo, possiamo utilizzare come premio qualcosa di super apprezzato: inizialmente i suoi bocconcini preferiti, poi, con il passare del tempo e l’affinamento delle sue capacità di concentrazione, un gioco o una coccola. All’inizio è meglio fare delle sessioni di ricerca molto brevi e semplici e accertarsi che il nostro cane capisca cosa gli stiamo chiedendo e possa quindi essere premiato, così che sia sempre contento di iniziare una nuova ricerca.

Attenzione però! Questo non vuol dire dargli degli indizi o cercare al suo posto.

Spesso non ci rendiamo conto che alcuni nostri gesti e movimenti fungono da segnali inequivocabili per il cane: la direzione dello sguardo, l’orientamento del corpo e persino il fianco su cui viene lasciato cadere il guinzaglio sono sufficienti per influenzare il percorso che l’animale sceglie. Per non condizionare la ricerca, inizialmente può quindi essere utile chiedere a qualcuno di preparare il gioco al nostro posto. In questo modo, potremo quindi solo osservare il nostro cane, seguirlo e convincerci che fidarsi del suo naso è un ottimo punto di partenza.

Il nosework è una delle poche attività che permettono al cane di vivere i suoi istinti e utilizzare le sue capacità naturali in modo tanto piacevole per sé quanto per il suo conduttore; la ricerca olfattiva aiuta il cane a trovare equilibrio e sicurezza e a stringere un rapporto di serena collaborazione con il proprietario, che scopre una nuova prospettiva sotto cui vedere il proprio animale e le sue singolari capacità.

Possiamo scegliere di far cercare al nostro cane del cibo, un gioco, un odore o una persona. Sono tutte valide alternative, ma il carattere, la genetica e l’attitudine del singolo animale possono suggerirci quale sia la migliore per lui.

Se hai trovato interessante la prima parte di “Ricerca olfattiva ludica“, non perderti l’articolo della prossima settimana: parleremo dei diversi tipi di ricerca e di come fare queste attività con il tuo cane!

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