Quanti anni ha il tuo cane?

FALSO!

Questa credenza nasce dal fatto che la vita media dell’animale sia di 11 anni e quella umana di 77. Le cose però non sono così semplici.

La maggior parte delle razze canine  raggiunge la maturità sessuale  tra i 6 e i 12 mesi. Questo vorrebbe dire che l’umano raggiunge la maturità sessuale a 7 anni.

E che dire di quei cani che, anche se rari, vivono fino a 20 anni? Corrisponderebbe ad un uomo che arriva a 140 anni!

Per rendere le cose più complicate, l’aspettativa di vita dei cani dipende in molto dalla razza. I cani più piccoli, ad esempio,  tendono a vivere più a lungo dei cani grandi, suggerendo che invecchiano più lentamente dei cani più grandi. Un alano, ad esempio, ha una vita media di 8-10 anni.

cane anziano

Ci sono due modi per definire l’età :

  • cronologicamente – semplicemente il periodo trascorso dalla nascita
  • biologicamente – definita dalla valutazione di indicatori fisiologici per identificare la sviluppo di un individuo

Nel nostro caso, e cioè se desideriamo provare a calcolare l’età umana del nostro cane, dobbiamo affidarci a questo secondo metodo, anche se decisamente più complesso.

L’età biologica prende in considerazione fattori come l’indice di fragilità, i livelli di espressione genetica o il numero di cellule immunitarie. La velocità dell’età biologica dipende da fattori ereditari, dalla salute mentale e dallo stile di vita.

Un esempio?

Se hai trascorso la tua vita a mangiare cibo spazzatura e fumare sigarette invece di fare esercizio fisico e mangiare in modo sano, è probabile che la tua età biologica superi la tua età cronologica. Al contrario, potresti essere un sessantenne con il corpo da quarantenne se ti sei preso cura di te stesso.

anni caneProviamo adesso a calcolare la vita di un cane!

(grazie agli studi del team guidato da Tina Wang dell’Università della California)

Nel loro primo anno di vita i cuccioli crescono in fretta – l’equivalente di 31 anni umani. Sconvolgente, vero?

La spiegazione di questa affermazione è scientifica: molti marcatori fisiologici importanti, come lo sviluppo dei denti, sembrano verificarsi agli stessi livelli di metilazione tra diverse specie.

Il team ha esaminato i tassi di metilazione del Dna di un centinaio di labrador di età compresa tra quattro settimane e 16 anni. Li ha poi confrontati con i profili di metilazione di 320 persone di età compresa tra 1 e 103 anni. La scoperta è stata che all’inizio della vita la crescita del cane segue lo stesso processo della crescita dell’uomo: ad esempio un cucciolo di 7 settimane e un bambino di 9 mesi iniziano a mettere i primi dentini. Dopo la prima infanzia, però, il cane cresce più velocemente dell’umano, fino a rallentare con la maturità.

Abbinando i livelli di metilazione nei labrador retriever e nell’uomo, i ricercatori hanno derivato una formula per calcolare l’età del cane al suo equivalente umano.

età equivalente umana = 16 x ln (età cronologica del cane) + 31

ln rappresenta una  funzione matematica  nota come  logaritmo naturale.

(per calcolare il logaritmo naturale, puoi cliccare qui , inserendo come valore X l’età del tuo cane)

Ad esempio, se l’amico a quattro zampe ha 8 anni (ln=2), l’età equivalente umana sarà 64

Nel grafico seguente si può vedere come funziona il logaritmo naturale per convertire gli anni vissuti da un cane (età del cane) nell’età umana equivalente – la curva tratteggiata rossa.

Questa curva indica come all’inizio i cani maturino molto rapidamente e come, con il passare degli anni, il loro invecchiamento rallenti.

La curva blu corrisponde all’età umana.

La curva verde l’approssimazione (poco realistica) che utilizza il metodo “1 anno canino = 7 anni umani”

Per avere un’idea dell‘età umana del vostro cane, quindi, vi basterà trovare sull’asse “dog chronological age” i suoi anni e guardare il valore corrispondente sull’asse “human equivalent age”, seguendo la curva tratteggiata di rosso. Semplice, vero?

(credits: Christian Yates)

La maggioranza degli amanti dei cani sa già che l’età del loro amico non ha un andamento lineare parallelo all’età umana. Basta osservare la velocità con cui cresce un cucciolo!
La “maturità” canina arriva più velocemente di quanto non si possa immaginare, ma è altrettanto vero che molti dei nostri amici a quattro zampe continuano ad essere degli eterni cuccioloni, soprattutto quando ci prendiamo cura di loro con attenzione e amore.

Continuare a fargli fare movimento, a fornirgli stimoli mentali e cibo sano farà vivere il vostro cane nel migliore dei modi!

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